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ごりん高原スキー場は、1987年12月に西武系のスキー場として開業。2007年3月をもって所有していたプリンスホテルが廃業を表明した。当時の記録を見ると、同時に全国にある西武系の11箇所のスキー場を廃業することが報じられている。現地のイメージダウンにならないように、植林をして山林を復活させるとしている。

湯田中の温泉街のはずれ、山ノ内町の社会体育館の隣に湯田中ロープウェイ乗場があり、これに乗って五輪山の山頂部にあがると、ゲレンデが広がっていた。ゴンドラ1基とペアリフト1基のシンプルな構成で、滑走距離はかなりあったけれど、初中級斜面が多く、上級者には少し物足りないかもしれないと思われた。

私は1990年の正月休みに一度だけ訪れたが、まだそこそこスキー人口があった時代の正月休みなのに、すいていて、ゴンドラやリフトを待つことはなかったと記憶している。ロープウェイで標高を稼いでいるので、雪質はそれなりに良かったと思う。湯田中や渋の温泉に泊まって、手軽にスキーを楽しみたいという場合には便利だっただろうが、しかし本格的にスキーをしたい人はここまで来たなら、志賀高原へ足をのばしてしまうだろう、と思っていた。

ゲレンデへのロープウェイは、鉄柱なども含めきれいに撤去されていた(写真・左)。かつてのロープウェイ乗場の下には、ゲレンデマップが掲出されたままになっていた(写真・右)。道路地図などを見ると林道を使ってゲレンデまで上れそうだが、そのあたりはまだ深い雪に覆われていた。その道をたどるのは、またの機会にしたい。 

こちらもご覧ください→「ごりん高原スキー場(その2)(2011年7月10日)」