2009年09月22日

スポーツコム浦佐国際スキー場(新潟県南魚沼市)

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(左)レストラン・サンシャトレ1の下からゲレンデを見上げる。

1997年3月に一度だけ滑りに来ている。当時のスキー場ガイドには「良いスキー場なのだけれど知名度が低くて残念」と書かれている。どうもイメージのはっきりしないスキー場という印象があり、周辺の「スキー道場」を自認する『浦佐』、ダウンヒル・ロングコースを誇る『六日町八海山』など、個性的なスキー場の影に隠れていた感がある。

そのときは、関越道沿いのスキー場で行ってないところを探して出かけたのだが、豪雪地であるものの標高の高いゲレンデではなく、3月に入ってあまり雪質がよくなかったせいで印象がはっきりしないのかもしれない。

4本のペアリフトが設置されていたが、それほど奥行きは感じられず、営業をやめる直前にはリフト2本だけになったようだ。右側を大きく迂回する「トライアングルコース」、トップからまっすぐ滑り降りるいくつかの上級コース、さらに下部の緩斜面で構成されていた。

ひとつ面白いと思ったのは、「スペース・カプセル」というカプセル型の屋外の小部屋がレンタルされていて、小グループの利用には楽しそうだったこと。バブル崩壊後とはいえ、滑っている人は少なくどちらかというと閑散としていたと記憶している。開設は1975年。最大斜度32度。2006シーズンを最後に営業を休止した。

上越線八色駅(新幹線停車駅・浦佐駅のひとつ新潟寄り)から五箇の集落の中を通って、西側の山ぎわに上るとゲレンデ下に出る。遠目にはゲレンデの跡がはっきり分かったが、近づいてみるとススキをはじめ背の高い草に覆われている。リフトも早々と撤去されたようで、レストラン・サンシャトレ2の横に第1リフトのコンクリートの痕跡を見つけたが、それ以外はわからなかった。

サンシャトレ1・2という2つのレストランは廃屋になって残っている。ゲレンデを見上げると中腹にあったレストラン・サンシャトレ5の建物も残っているようで、これほどの数のレストランを設けるほど、かつては集客があったということだろう。ゲレンデの一部は墓地に転用されているようで、真新しい墓石が並んでいた。米どころ魚沼の田園風景を見おろしながら眠るのも、悪くないかもしれない。(現地訪問:2009年9月)

2009年09月20日

越後アクシオムスキー場(新潟県魚沼市)

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(左)第2ペアリフト下からゲレンデを見上げる。

1999年2月に一度だけ滑りに来たことがあるが、そのときの印象は決して悪いものではなかった。スノーボーダーが多かったものの、正面のメインバーンは適度な斜度と広さがあり、いろいろなコース取りができて楽しかった。それより上のブリザードコースとか、エキサイティングコースはいまひとつだったのだけれど。

まだ東京に住んでいて、湯沢・石打のちょっと先にある行ったことのないゲレンデで滑ってみようか、という感じで出かけた。実際は湯沢・石打あたりからもかなり距離があり、東京から出かけていくのはなかなか厳しいと思われた。しかし、ここからさらに奥に須原や関越国際大原(魚沼市営大原)などもあり、現在も営業している。上越新幹線・浦佐駅からシャトルバスもあり、スノーボーダーを集客の中心として、ちょっとお洒落でメジャーなスキー場に脱皮しようとしている様子もうかがえた。

ペアリフト4基と、それなりの規模でもあった。緑・白・赤の塗り分けをイメージカラーにしていて、レストランの屋根がその色に塗られているのが印象的だった。1972年(昭和47)に地元を中心とした「権現堂観光開発(株)」によって、第1リフト(551m)・ロッジ・駐車場(300台)が完成して営業を始めたが、経営が行き詰まり2001シーズンを最後に営業を中止している。

合併して魚沼市の中心となった小出の町から只見方面に向かうと、いっそうローカル色が豊かになるのを感じる。国道に併走する只見線は日に数本の列車しかないローカル線で、周辺の印象は10年前とあまりかわらない。この季節、こんな呑気なことをしているのは私のような余所者で、地元の人々は農作業に忙しいらしく軽トラをしきりと走らせている。右手前方にひときわ目をひく下権現堂山の山容があらわれる。アクシオムはこの山麓の北西斜面に開かれていて、むかしは権現堂スキー場と名のっていた。

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(左)ゲレンデ東側にはリフトの残骸。(右)ひときわ目につくレストランの3色屋根。

今回訪れてみると、リフトの施設はほぼそのまま残されているし、ゲレンデ西側の一段下にあり、ちょっと不便な立地だと思ったレストランの建物も3色屋根のまま存在していた。東側に少し離れた場所にはファミリー用のリフトの跡だろうか、コンクリートの基礎部分が残されていた。ゲレンデは背の高い草に覆われていたが、営業をやめてから8年を経ているものの、今冬も営業するゲレンデだといっても信ずる人はいるだろう。すぐ隣接する神湯温泉には、10年前に滑りに来たときに入浴したが、こちらは営業を続けていてそれなりの賑わいを見せているようだった。

こちらもご覧ください → 2013年11月5日 越後アクシオムスキー場(その2)
ラベル:アクシオム 新潟