2014年07月18日

弥彦山頂スキー場(新潟県弥彦村)

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(左)展望食堂付近から見たゲレンデの跡地。右手のロープウェイ駅から前方に下り、その向こうの鞍部から先は登りの斜面。(右)稜線上から見た日本海。あいにくの梅雨空にアジサイが咲いていた。

山国信州に住むものにとっては、どこまでも続く越後の稲田は圧倒的な風景に感じられる。さすがは米どころであるが、そんな新潟平野の一端にきりりと頭をもたげているのが弥彦山。周辺のどこからもそれとわかる姿を見せ、麓には弥彦神社が鎮座している。最近のパワースポットブームの中で、なかなかの人気を集めているようだ。そんな弥彦山の山頂部にスキー場があったことを知ったのは「スキー天国にいがた(新潟日報事業社、1975年12月)」の記載によるもの。

同誌には、以下のように紹介されている。「弥彦山は佐渡弥彦国定公園の中心となる観光地で、山麓一帯に日本海・佐渡島をみおろす眺望が素晴らしく、ゲレンデは頂上からの稜線を利用しているので、眼下に大海原を見る豪快なスリルを味わえる。スキー場に隣接して、3階建の展望ビルがあり、パノラマレストラン・売店・遊戯施設が揃っている。ロープウェー1,000m。弥彦駅バス3分。」

弥彦山のロープウェイが開業したのが1958年(昭和33)。このスキー場の開設も同じ年だから、ロープウェイはスキー場も念頭に置いて開発されたものだろう。廃業は1975年(昭和50)のようだ。

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(左)鞍部の北側の斜面を見上げる。(右)鞍部の南側の斜面を見上げる。前方に展望食堂・パノラマタワーが見える。その後方が山頂。

梅雨がまだ明けない、小雨が降ったりやんだりの7月の休日。所要で新潟市に出かける途中に、弥彦山に立ち寄る。まずは弥彦神社に詣でなければなるまい。東側の駐車場から参道を歩いて拝殿の前に出ると、背後には弥彦山頂付近の稜線が見える。やはりこの山自身が神様なのだなと思う。次に車で弥彦山スカイラインを走って山頂付近へ。駐車場に車をとめ、クライミングカーという箱のようなものに乗って稜線に出る。後からこれに乗らなくても歩いて稜線まで登れることを知って、後悔したのだが。パノラマタワーという塔のような建築が景観を著しく損ねているが、眼下に日本海が広がりその向こうには佐渡が見える。稜線上には展望食堂があってこの景色を眺めながら食事ができるようだ。その直下まで、弥彦神社側の麓からロープウェイが登ってきている。弥彦山の標高は東京スカイツリーと同じ634mだということだが、その山頂は稜線を少し南にたどったところにある。平野からそびえたつような立地だから、電波塔が林立している。

クライミングカーの係員の小父さんにスキー場のことを尋ねてみる。すぐ下のロープウエイ山頂駅から北に連なる稜線上にゲレンデはあったようだ。ロープウエイ駅からまず下り。現在、スカイラインが横切っている鞍部から向こう側が上り。最低鞍部を挟んでロープウェイ駅側と反対側にV字型のようにゲレレンデがあったようだ。ハンドリフトという(おそらく手で捕まるものと思われる)リフトがあったという。そんな景色を見ているとロープウェイから次々と観光客が降りてきた。歩く必要なく登れる山なので、観光地的な雰囲気はやむを得ないのかもしれない。最近では冬場の降雪に難があると思われるが、日本海を望んでの滑降はさぞ爽快だっただろうと思われた。(現地訪問:2014年7月)

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(左)鞍部にあった地図。現在地は鞍部。そこから左右(南北)にゲレンデがあった。(右)弥彦神社拝殿。背後に弥彦山の稜線。

2014年06月27日

鹿瀬スキー場(新潟県阿賀町)

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(左)統合により現在は使われていない鹿瀬中学校の校庭から。前方の山並の中にスキー場があった。(右)山中の道を進むと峠状の少し開けた場所がある。ここがゲレンデ跡。

新潟県の阿賀野川中流域の4町村が合併しててきた阿賀町。前回に引き続き、その阿賀町にあったスキー場を取り上げる。しかし、前回は旧津川町であったが今回は旧鹿瀬(かのせ)町。昔のガイドブックには「鹿瀬スキー場」と記載されているが、地元では天名(あまな)スキー場といった方が通りがいいようだ。

「スキー天国にいがた(1975年12月10日・新潟日報事業社)」には、「鹿瀬スキー場」として以下のように紹介されている。「昔から地元の人たちの町民スキー場として親しまれてきたスキー場で、シーズン中には町民スキー大会も開かれ、緩急の変化に富んだスロープは中上級向である。ただスキー場前まで車が入れないのが難点である。鉄道:新潟から磐越西線1時間30分鹿瀬駅下車、徒歩40分。施設:リフト1基。40mシャンツェあり。主な行事:町民スキー大会」。昭和34年1月には、新潟県の高等学校スキー大会(アルペン競技)が開催されたという記録もある。また、昭和41年1月の同県大会ではジャンプ競技がここで行われた。「広報かのせ/昭和33年(1958年)12月1日第19号」には「天名スキー場にロープウエー着工。完成予定は12月15日」との記事がみられる。

鹿瀬支所近くで地元の小父さんに声をかけて、天名のスキー場のことを聞いてみる。よくご存じで「国道459号を津川方面に戻り旧鹿瀬中学校の手前を南の山間に入っていって、左に林道が分岐する小さな峠のあたり」といって地図まで書いて説明していただいた。その地図に従って車で行ってみると確かにスキー場の斜面らしい樹木の少ない一帯はあるのだが、そこだけではゲレンデとしては規模が小さすぎるしあまりに斜度がないと感じられた。どうもゲレンデの様子は想像しにくかった。いったん山間部から平地まで戻ってどうしようかと考えていると、軽トラが通りかかったので運転している小父さんにまたもたずねてみる。「それじゃ、ちょっと行ってみようか」と現地まで行って説明をしていただいた。

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(左)ゲレンデ下から見上げる。前方左の山頂にジャンプ台があった。アルペン競技のコースは右側だったという。(右)ゲレンデの側面から見上げる。山頂から右に向かってゲレンデがあった。

ゲレンデの位置は先ほどの場所で間違いなかったが、現在は樹木が茂っている山頂部分までゲレンデが広がっていたようだ。山頂部にジャンプ台があり、それに向かって右手にアルペン競技の斜面があったと教えてもらった。付近にはクロスカントリーのコースもあったという。このスキー場をつくるとき、町の職員といっしょにこの小父さんも働いたという。当時のことなので。地元の人たちの力を集めて、機械によらずもっぱら人力によりつくり上げたようだ。シャキッとした山仕事の恰好をして若々しく見えたその小父さんは、今年80歳になるという。その小父さんが若い頃のことだというから、もう50〜60年近くも昔のことである。おそらく上記の「天名スキー場にロープウエー着工」という記事の頃にあたるのではないだろうか。ガイドブックには「リフト1基」と書かれているが、小父さんの記憶ではロープトウくらいしかなかったということだった。もちろん若いころは何回もここで滑ったということだが、もっぱら地元の子どものためのスキー場だったようだ。

地元の方に昔のゲレンデについて教えを乞うことはこれまでも多かったが、これほど親切に教えていただいたことはなかった。それほど鹿瀬の方にとっては、思い出深いスキー場だということだろう。地元の小父さんに、感謝。(現地訪問:2014年6月)

2014年06月07日

芦沢高原スキー場(新潟県阿賀町)

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(左)「狐の嫁入り屋敷」の庭にある行列を模した人形。(右)ハーバルパーク最上部には体験工房などの建物。

新潟市から南東方向、阿賀野川を遡った山間部にある津川町。いまは、鹿瀬町・三川村・上川村との合併により阿賀町となっている。古くは会津藩の領地であり、街中の道路がかぎ型に折れ曲がるなど重要な拠点であったことをうかがわせる。津川といえば思い起こすのが「狐の嫁入り行列」。麒麟山の狐火を起源とする民話をもとに、毎年5月3日におこなわれる祭には住民の10倍にも及ぶ観光客が訪れるという。また、町内には「狐の嫁入り屋敷」があり、行列のジオラマなどが展示されている。

そんな津川の町の背後にある芦沢高原。磐越道・津川ICから南側に登った山腹に開けている。この芦沢高原にスキー場があったことは「スキー天国にいがた(1975年12月10日・新潟日報事業社)」に記載されている。「津川町を中心に点在するスキー場のひとつで、スキー場施設の少ない下越地方の人たちには格好のゲレンデである。歴史も古く、家族連れに適した初中級向きのスキー場でいつも明るい雰囲気がただよっている。鉄道:新潟から磐越西線1時間30分津川駅下車徒歩40分。施設:食堂・休憩所1箇所」とある。

また、「観光と旅16 郷土資料事典・新潟県(人文社 昭和45年6月5日初版 昭和50年4月15日改訂版)」では、芦沢高原について「出角山(485m)の中腹の高原で、眼下に津川平野がひろがり、常浪川と阿賀野川が合流している。高原には芦沢高原寮があり、ベランダに立つと飯豊山をはじめ県境にそびえる山々が美しく展開している。夏には多くの若者たちがテントを張って燃えさかるキャンプファイヤーを囲み、冬はなだらかなスロープのゲレンデで雪煙りをあげながら滑降を楽しんでいる」と紹介されている。

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(左)ハーバルパークの下部から斜面を見上げる。(右)ハーバルパーク上部から斜面を見おろす。

現在、芦沢高原の最上部には「ハーバルパーク」が整備されている。園内にはハーブをはじめ季節ごとの花が咲き、体験工房ではハーブ石鹸づくりなどの体験を楽しむことができる。最上部の建物の前で、ハーバルパークの仕事をされている男性に尋ねてみる。彼の話では、まさにこのハーバルパークの斜面がスキー場の跡地だという。ただかなり整地されたので当時の斜面の面影はあまり残されていないようだ。子どもの頃、自分たちで雪を踏んでゲレンデを整備し滑ったという。ロープトゥぐらいの施設があったかどうか、記憶は定かではなかった。昭和55(1980)年頃はここで滑っていたという。ゲレンデ最下部はハーバルパークの敷地を過ぎて、その下のいまはテニスコートになっている場所あたりまでだったという。

斜面は適度な傾斜で、快適なスキーが楽しめたと思われる。やはり、もっぱら地元の人々のためのスキー場だったのだろう。ゲレンデ下部を見やるとかつては津川の町や阿賀野川まで見渡せたのかもしれないが、いまは樹林が育って視界を遮っていた。ハーバルパークには美しい花が咲き乱れていたが、天候が思わしくないせいか訪れる人はあまりいないようだった。(現地訪問:2014年6月)

2014年03月01日

指合スキー場(新潟県村上市)

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(左)ゲレンデ最下部。駐車スペースと思われる場所も。さらにこの先にも広い駐車スペースがある。(右)下部からゲレンデを見上げる。

新潟県の地図を見ていて、このスキー場の名前を見つけた。いろいろと調べたけれど、資料がほとんどというほど見つからず、とりあえず現地に行ってみるしかないと思った。村上市内、国道290号の殿岡付近から東に川沿いに入って行く道をたどると指合(さしあわせ)という小集落に至る。その集落の南東側にある裏山のようなところに開かれていたのが指合スキー場だった。

ゲレンデ下は道を一本挟んでログハウスの作業場のようになっていた。道沿いには駐車スペースの面影のようなものが見られる。少し離れた場所にも駐車場があった。見上げるゲレンデは適度な中斜面に思えたが、植林が進められたようで植樹の記念柱も建てられていた。斜面の途中まででも上ってみようと思ったものの、背の高い草木に阻まれて、あえなく敗退した。

各地のスキー場が営業している1月初旬ではあったが、斜面には積雪がほとんどなかった。標高は村上の市街地とあまりかわらず、もともとあまり雪の多い場所ではなかっただろう。積雪があったときだけ。近くの人たちが滑りに来たという感じのゲレンデであったのだろうか。

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(左)裏に平成18年の日付がある記念植樹の碑。(右)遠景から。前方の山腹にゲレンデがあった。

近くの民家の前にいた方に聞いてみると「私は昭和63(1988)年にそのスキー場で滑っていて怪我をしたのだから、その年にはまだ営業していたということになる。ロープトウ1基だけのスキー場だった」という話だった。1990年代に廃止になったのではなかろうか。開設年ははっきりしない。(現地訪問:2014年1月)

2012年04月27日

中条町民スキー場(新潟県胎内市)

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(左)遠景から見た鳥坂山北面のゲレンデ跡。(右)右手はスポーツセンターの施設。奥の介護施設の裏に斜面がある。

胎内市を構成する旧中条町と旧黒川村の間を走る櫛形山脈は、南北約14kmしかない日本一小規模な山脈だと、登山ガイドブックには記されている。櫛形山脈の最北にある鳥坂山には、鎌倉時代から戦国時代にかけて鳥坂城が築かれていた。その鳥坂山の北斜面に開かれていたのが中条町民スキー場。これまで調べたところでは開設・営業休止の年月は明らかでないが、20年程前には営業をやめていたのではないかと推測している。国道7号沿いで、トラックから荷物を降ろしている小父さんに声をかけてみると「鳥坂山の北側の、いまは介護施設があるあたり」だと教えてくれた。

「スキー天国にいがた(1975年12月10日・新潟日報事業社)」には、「町が冬期の運動不足を補うために設置したもので、初心者の人には適当なゲレンデである。コース及びゲレンデが狭いため500人くらいでいっぱいになる」と紹介されている。ロープトウ1基(120m、大人300円子ども100円)の施設があり、町民スキー大会やバッヂテストもおこなわれていたらしい。駐車場50台、食堂1軒30人収容、休憩所1箇所30人収容と記されている。アクセスは「新潟から羽越線50分中条駅下車徒歩30分またはバス5分、車では新潟から1時間」。

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(左)介護施設の駐車場から、木々が繁りはじめた斜面を見上げる。

中条の中心部から国道7号線を村上方面に進めば、まもなく右手に鳥坂山が見えてくる。「櫛形山脈登山口」「白鳥公園入口」という標識を見て右折して進むと、何軒かの介護施設の建物がある。その裏手がゲレンデだったようだ。スキー場休止後はスポーツセンターのようになっていたようで、ゴルフ練習場・フィールドアスレチック・バッティングセンターなどという掲示も見られた。

ゲレンデ最下部はゴルフ練習場に転用されたのか、ネットが巡らされ水平に整地された跡がある。斜面全体に木々が覆いはじめ、スキーを連想させるものも残されていないので、それと知らされなければゲレンデであったとは気づきにくい。なるほど500人でいっぱいになるという話もうなづける小さなゲレンデであった。(現地訪問:2012年4月)